Ar comprimido: o sopro que a indústria precisa

Publicado em: 14/12/2015

Pense rápido! Depois da água e da energia elétrica qual o elemento presente na maior parte dos processos de produção? Muito provavelmente você responderá errado. Trata-se do ar comprimido, também conhecido como energia proveniente do ar, um recurso pouco lembrado, mas que é responsável por movimentar as principais ferramentas e máquinas industriais, tornando-se um diferencial competitivo na produção e na logística mundiais.

É no setor alimentício e farmacêutico, porém, que o ar comprimido isento de óleo se torna um componente indispensável. Por meio de tecnologias e sistemas adequados é possível gerar ar comprimido de alta qualidade e eliminar quaisquer riscos de contaminação na produção de alimentos. O ar comprimido isento de óleo também impede qualquer contaminação durante seu uso em gabinetes odontológicos, químicos e outros processos altamente críticos.

Não é por acaso que a utilização do ar comprimido vem ganhando destaque desde a Revolução Industrial, já na segunda metade do século 19, quando foram fundadas as primeiras indústrias dedicadas à produção de compressores. A ideia de utilizar o ar surgiu pela primeira vez em 1861, com foco na perfuração de rochas.

Ainda hoje, o ar comprimido segue ocupando lugar de destaque na indústria pesada, sendo fundamental na movimentação das grandes máquinas da construção civil, aviação, navegação, siderurgia, exploração mineral, escavação, prospecção mineral, e outros. Contudo, seu grande destaque diz respeito ao nosso cotidiano, já que seu uso também está presente de diversas formas: em consultórios odontológicos, em uma britadeira, ou em aberturas e fechamento de portas de trens e metrôs, por exemplo.

No entanto, o que muita gente não percebe é que no dia a dia industrial, o ar comprimido tem exercido papel essencial de complementar, ou até mesmo substituir, a energia elétrica. Com isso, sua utilização pode fazer parte de uma política energética das companhias que procuram atingir metas de redução em tempos de crise. Pois, como sabemos, a energia é um dos custos mais elevados para o processo de produção e o setor industrial responde por até 40% de toda a energia consumida no Brasil.

O investimento em ar comprimido é uma grande vantagem para o processo industrial, sobretudo pelas facilidades de sua obtenção. A começar pela baixa densidade dos gases, o que permite ser substancialmente comprimido e gerando energia, diferentemente dos líquidos. Além disso, essa energia não apenas está entre as mais importantes, como também podemos produzi-la em quantidade expressiva, por meio de compressores de ar, e ainda, reduzir seu volume para empregá-lo de forma eficiente na produção.

Não bastando sua vasta utilização na produção industrial gerando energia, o ar comprimido ainda auxilia em operações em que se precisa de força e destreza, como nas plataformas de petróleo e sondas de navios, além de fornecer pressão para máquinas de limpeza, pintura e pulverização.

Já na logística industrial é empregado no transporte de toneladas de pó e grãos rapidamente de um lugar ao outro, ao mesmo tempo em que é responsável pelo deslocamento de objetos e componentes muito pequenos, como partículas sólidas, micro-organismos e vapor d’água.

Resgatar a história da utilização do ar comprimido é necessário para entender sua importância na indústria. Afinal, ainda que não tão difundido, as soluções provenientes deste elemento têm sido cada vez mais importantes para as mais variadas aplicações, sendo estas para a indústria ou para o nosso dia a dia.